vrijwilligerswerk

Een nieuwe studie in het American Journal of Preventive Medicine, gaat nader in op de voordelen van vrijwilligerswerk voor de gezondheid en het welzijn van vrijwilligers, en bevestigt en weerlegt bevindingen van eerder onderzoek. De resultaten bevestigen dat volwassenen ouder dan 50 jaar die zich vrijwillig aanmelden voor ten minste twee uur per week een aanzienlijk verminderd risico op sterfte hebben en minder lichamelijke beperkingen ontwikkelen.

“Mensen zijn van nature sociale wezens. Misschien is dit de reden waarom onze geest en ons lichaam een beloning krijgen wanneer we geven. De resultaten tonen aan dat vrijwilligerswerk onder ouderen niet alleen gemeenschappen versterkt, maar ons eigen leven verrijkt door de banden met anderen te versterken. Het helpt ons om een gevoel van doel en welzijn te voelen. Het beschermt tegen gevoelens van eenzaamheid, depressie en hopeloosheid. Regelmatige altruïstische activiteit vermindert ons risico op overlijden. Hoewel onze studie geen directe impact laat zien op een breed scala aan chronische aandoeningen, “verklaarde hoofdonderzoeker Eric S. Kim, PhD, afdeling Sociale Wetenschappen en Lee Kum Sheung Centrum voor Gezondheid en Geluk, Harvard TH Chan School of Public Health, Boston.

Vrijwilligerswerk

Een groeiend aantal onderzoeken heeft vrijwilligerswerk in verband gebracht met vele gezondheids- en welzijnsvoordelen, maar er is nog onvoldoende bewijs om de consistente en specifieke positieve resultaten aan te tonen die nodig zijn om interventies op het gebied van volksgezondheid op basis van vrijwilligerswerk te ontwikkelen. Deze grootschalige studie helpt deze kloof te dichten door 34 lichamelijke gezondheids- en psychologische / sociale welzijnsresultaten te evalueren. Dit maakte directe vergelijkingen mogelijk van de mogelijke omvang van het effect dat vrijwilligerswerk zou kunnen hebben op verschillende uitkomsten, en ontdekte ook welke uitkomsten vrijwilligerswerk niet lijkt te beïnvloeden.

Chronische aandoeningen

De studie bevestigde geen verbanden tussen vrijwilligerswerk en verbeteringen aan chronische aandoeningen zoals diabetes, hypertensie, beroerte, kanker, hartaandoeningen, longaandoeningen, artritis, obesitas, cognitieve stoornissen of chronische pijn. De analyse was gebaseerd op gegevens, persoonlijke interviews en enquêtereacties van bijna 13.000 willekeurig geselecteerde deelnemers uit de Health and Retirement Study (HRS), een nationaal representatieve steekproef van oudere volwassenen in de Verenigde Staten. De deelnemers werden over een periode van vier jaar gevolgd in twee cohorten van 2010-2016.

Welzijn

De groeiende oudere volwassen bevolking beschikt over een breed scala aan vaardigheden en ervaringen die via vrijwilligerswerk kunnen worden benut voor het welzijn van de samenleving. Terwijl de studie verder onderzoek voorstelt om dit fenonmena beter te begrijpen, beveelt de studie de goedkeuring aan van beleid dat meer vrijwilligerswerk aanmoedigt. Dergelijke interventies kunnen tegelijkertijd de samenleving verbeteren en een traject van gezond ouder worden bevorderen bij de snel groeiende bevolking van oudere volwassenen. Verder onderzoek is ook nodig om de onderliggende redenen voor de divergentie in enkele resultaten van eerder onderzoek te achterhalen.

COVID-19

Een waarschuwing is dat deze conclusies zijn getrokken voorafgaand aan de wereldwijde COVID-19-pandemie, die sociale activiteiten riskant en onaanvaardbaar maakt in de nabije toekomst. Dr. Kim merkte echter op dat “dit een bijzonder moment in de geschiedenis kan zijn wanneer de samenleving jouw service het meest nodig heeft. Als je dit kunt doen, terwijl je je houdt aan gezondheidsrichtlijnen, kun je niet alleen helpen de wereld te genezen en te herstellen, maar je kunt ook jezelf helpen. Wanneer de COVID-19-crisis eindelijk afneemt, hebben we een kans om beleid en burgerstructuren te creëren die meer geven in de samenleving mogelijk maken. Sommige steden waren al pionier van dit idee vóór de pandemie en quarantaine, en ik hoop dat we de bereidheid en vastberadenheid hebben om dit ook te doen in een post-COVID-19 samenleving. “

Bron: American Journal of Preventive Medicine Afbeelding: Unsplash

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap