Het is vandaag een spannende dag voor SpaceX dat voor het eerst twee astronauten de ruimte in lanceert. Met de eerste bemande lancering zal het bedrijf niet alleen geschiedenis schrijven, maar de Demo-2 testvlucht markeert het begin van een nieuw tijdperk van bemande ruimtevaart.

Het vervoer van astronauten naar het internationale ruimtestation ISS is slechts het begin van grote plannen voor de toekomst van de bemande ruimtevaart. Elon Musk, oprichter van SpaceX, heeft gezegd dat het bedrijf uiteindelijk mensen naar de maan en Mars wil sturen. Ondertussen zal het bedrijf werken om een ​​NASA-contract van 2,6 miljard dollar te vervullen om zes operationele ‘Crew Dragon’-missies naar het ruimtestation te lanceren.

Bob Behnken en Doug Hurley aan boord van de Crew Dragon
Bron: SpaceX (Flickr)

Het Crew Dragon-voertuig van SpaceX is een variant van het vrachtschip, met minder laadruimte dan zijn voorganger maar met meer levensondersteunende systemen, plus zeven zitplaatsen voor astronauten om erin te reizen. Zowel de bemannings- als vrachtversies van SpaceX’s Dragon-voertuig zijn herbruikbaar.

live feed van de launch site bron: Youtube

SpaceX schreef opnieuw geschiedenis in 2015 toen het met succes een Falcon 9-booster terug naar de aarde bracht en de allereerste rechtopstaande landing vasthield – een prestatie die geen enkel ander bedrijf of ruimtevaartagentschap eerder had geprobeerd. Met zijn herbruikbare raketten, crewcapsules en vrachtschepen is het bedrijf van Musk op een missie om ruimteverkenning duurzamer en betaalbaarder te maken.

Demo-2

De Demo-2-missie is niet de eerste vlucht van SpaceX met een Crew Dragon-ruimtevaartuig in het internationale ruimtestation ISS. In maart 2019 lanceerde SpaceX een Crew Dragon zonder astronauten aan boord voor de eerste testvlucht van het ruimtevaartuig, genaamd Demo-1. Terwijl de Demo-1-missie van en naar het baanlaboratorium soepel verliep, explodeerde de capsule kort na zijn terugkeer op een testbank op het Cape Canaveral Air Force Station in Florida. SpaceX-functionarissen noemden een “anomalie” tijdens het testen na de vlucht en openden een onderzoek naar de oorzaak van de explosie om ervoor te zorgen dat toekomstige Crew Dragon-voertuigen veilig zouden zijn voor astronauten en medewerkers.

Crew Dragon bron: Youtube

In tegenstelling tot lanceringen van bevoorrading of niet-geschroefde testvluchten, heeft SpaceX nu de verantwoordelijkheid om de meest waardevolle lading van allemaal te vervoeren: twee mensenlevens. Met NASA-astronauten Bob Behnken en Doug Hurley aan boord van de Crew Dragon, is de Demo-2-missie SpaceX’s poging om te laten zien dat zijn nieuwe ruimtevaartuig niet alleen een veilig transportmiddel is voor NASA-astronauten, maar ook een mogelijk commercieel voertuig voor ruimtevaartpassagiers.

Update: De lancering werd uitgesteld tot zaterdag ivm het slechte weer boven California.

Bron: SpaceX/ Space.com

Kijk Live! naar de lancering: https://www.spacex.com/launches/

Meer foto’s https://www.flickr.com/photos/spacex/

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap