Onderzoekers van Aalto University en Turku PET Center hebben een nieuwe methode ontwikkeld voor het gelijktijdig afbeelden van hersenactiviteit van twee mensen, waardoor ze in de MRI sociale interactie kunnen bestuderen. Tien koppels brachten 45 minuten door in een MRI-scanner. Het doel van de studie was om te zien hoe sociaal contact de hersenen activeert. De resultaten zijn gepubliceerd in het themanummer Social Interaction in Neuropsychiatry van het tijdschrift Frontiers in Psychiatry.

“Dit is een uitstekende start voor de studie van natuurlijke interactie. Mensen reageren niet alleen op externe prikkels, maar passen hun acties van moment tot moment aan op basis van wat ze daarna verwachten te verwachten”, zegt Riitta Hari, emerita-professor bij Aalto Universiteit.

Gewone magnetische resonantiebeeldvorming (MRI) wordt gebruikt om één persoon tegelijk te scannen. In het apparaat dat werd ontwikkeld aan de Aalto University, was de hoofdspoel die wordt gebruikt voor regelmatige hersenscans, verdeeld in twee afzonderlijke spoelen. Met dit nieuwe ontwerp kunnen twee hersenen gelijktijdig worden gescand, wanneer de individuen dicht genoeg bij elkaar in de scanner zijn geplaatst. Tijdens het scannen stonden de deelnemers oog in oog en omhelsden elkaar bijna.

In opdracht van de onderzoekers tikken de proefpersonen om beurten op elkaars lippen. Door naar de hersenscans te kijken, konden de onderzoekers zien dat de motorische en sensorische gebieden van de hersenen van de koppels waren geactiveerd.

“Tijdens sociale interactie worden de hersenen van mensen letterlijk gesynchroniseerd. De bijbehorende mentale imitatie van andermans bewegingen is waarschijnlijk een van de basismechanismen van sociale interactie. De nu ontwikkelde nieuwe technologie zal totaal nieuwe mogelijkheden bieden om de hersenmechanismen van sociale interactie te bestuderen,” zegt professor Lauri Nummenmaa van het PETu-centrum in Turku.

“Tijdens een gesprek of het oplossen van problemen worden de hersenfuncties van mensen bijvoorbeeld flexibel met elkaar verbonden. We kunnen de hersenbasis van realtime sociale interactie echter niet begrijpen als we niet tegelijkertijd de hersenfuncties van beide personen die betrokken zijn bij sociale interactie kunnen scannen ‘, Zegt Riitta Hari.

Bron: Frontiers in Psychiatry

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap