Hond

Nieuw onderzoek onder leiding van wetenschappers van de Universiteit van Newcastle en de Universiteit van Nottingham heeft aangetoond dat typisch tienergedrag niet alleen bij jonge mensen voorkomt, maar ook bij honden. De studie, geleid door Dr. Lucy Asher van de Universiteit van Newcastle, is de eerste die aanwijzingen vindt voor het gedrag van adolescenten bij honden.

Nieuw onderzoek onder leiding van wetenschappers van Newcastle University en de University of Nottingham heeft aangetoond dat typisch tienergedrag niet alleen bij jonge mensen voorkomt, maar ook bij honden. De onderzoekers ontdekten dat honden vaker commando’s van hun verzorger negeerden en moeilijker te trainen waren op de leeftijd van acht maanden, wanneer ze door de puberteit gaan. Dit gedrag was meer uitgesproken bij honden die een onzekere gehechtheid aan hun eigenaar hadden.

Herplaatsing

Maar Dr. Asher, een Senior Lecturer in Precision Animal Science, aan de School of Natural and Environmental Sciences van de universiteit, waarschuwt dat de adolescentie een kwetsbare tijd kan zijn voor honden, omdat velen op deze leeftijd naar opvangcentra worden gebracht voor herplaatsing. ‘Dit is een heel belangrijke tijd in het leven van een hond’, legt ze uit. “Dit is wanneer honden vaak worden herplaatst omdat ze niet langer een schattige kleine puppy zijn en plotseling merken hun eigenaren dat ze uitdagender zijn en dat ze hun huisdier niet langer kunnen beheersen of trainen. Maar net als bij menselijke tienerkinderen moeten eigenaren op de hoogte zijn dat hun hond door een fase gaat en het gaat over.”

Dr Lucy Asher en haar hondje Martha

Het team, dat ook onderzoekers van de Universiteit van Edinburgh omvatte, keek naar een groep van 69 honden om gedrag tijdens de adolescentie te onderzoeken. Ze volgden gehoorzaamheid bij de Labradors, Golden Retrievers en kruisingen van de twee, op de leeftijd van vijf maanden – vóór de adolescentie – en acht maanden – tijdens de adolescentie. Honden deden er langer over om op het ‘zit’-commando te reageren tijdens de adolescentie, maar alleen als het commando werd gegeven door hun verzorger, niet door een vreemde. De kans om herhaaldelijk niet te reageren op het zitcommando van de verzorger was met acht maanden hoger dan met vijf maanden. De reactie op het ‘zit’-commando verbeterde echter voor een vreemde tussen de tests van vijf en acht maanden.

Trainbaarheid

Verder bewijs werd gevonden toen het team een grotere groep van 285 Labradors, Golden Retrievers en Duitse herders en kruisingen van hen zocht. Eigenaars en een trainer die minder bekend zijn met elke hond, hebben een vragenlijst ingevuld over ‘trainbaarheid’. Het vroeg hen om uitspraken te beoordelen als: ‘Weigert om bevelen te gehoorzamen, waarvan in het verleden bewezen is dat het ze heeft geleerd’ en ‘Reageert onmiddellijk op het terugroepcommando als het niet aan de lijn is.’

Zorgverleners gaven honden rond de puberteit lagere scores van ‘trainbaarheid’ in vergelijking met wanneer ze vijf maanden of twaalf maanden oud waren. Echter, opnieuw rapporteerden trainers een toename van de trainbaarheid in de leeftijd van vijf tot acht maanden.

De experts ontdekten ook dat, net als bij mensen, vrouwelijke honden met onzekere hechtingen aan hun verzorgers (gekenmerkt door hogere niveaus van aandacht zoeken en angst wanneer ze van hen gescheiden zijn), eerder de puberteit bereikten. Deze gegevens vormen het eerste bewijs van de impact van relatiekwaliteit tussen verschillende soorten (mens en hond) op reproductieve timing, wat een andere parallel met ouder-kindrelaties benadrukt.

Puberteit

“Veel hondenbezitters en professionals weten al lang of vermoeden dat hondengedrag tijdens de puberteit moeilijker kan worden”, zegt dr. Harvey. “Maar tot nu toe is er geen empirisch verslag van gemaakt. Onze resultaten laten zien dat de gedragsveranderingen die bij honden worden gezien, parallel lopen aan die van ouder-kindrelaties, aangezien het conflict tussen hondeneigenaren specifiek is voor de primaire verzorger van de hond en net als bij menselijke tieners, dit is een voorbijgaande fase.”

“Het is erg belangrijk dat eigenaren hun honden niet straffen voor ongehoorzaamheid of zich op dit moment emotioneel van hen terugtrekken”, voegde dr. Asher eraan toe. “Dit zou het probleemgedrag waarschijnlijk verergeren, zoals bij menselijke tieners”.

Bron: Universiteit van NewCastle

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap