In de dringende strijd om COVID-19-patiënten te behandelen, onderzoekt een groep van elf internationale medische onderzoeksorganisaties of overactieve immuuncellen die Neutrofielen Extracellulaire Traps (vallen) (NET’s) produceren, de ernstigste gevallen veroorzaken. Een artikel dat vandaag in het Journal of Experimental Medicine is gepubliceerd, beschrijft dat patiënten met een ernstige COVID-19-infectie Acute Respiratory Distress Syndrome (ARDS), longontsteking, dikke slijmafscheidingen in de luchtwegen, uitgebreide longschade en bloedstolsels ontwikkelen.

Dit late stadium van de ziekte is moeilijk te beheersen. In het ergste geval hebben patiënten invasieve mechanische beademing nodig en toch sterft een groot aantal patiënten. Het NETwerk suggereert dat de ernst van COVID-19 het gevolg kan zijn van overactieve witte bloedcellen die bekend staan als de ‘neutrofielen’. Als onderdeel van het immuunsysteem van het lichaam detecteren neutrofielen bacteriën en kunnen ze hun DNA verdrijven om de bacteriën aan te vallen met een netwerk van giftige enzymen, een ‘NET’ genaamd. Deze NET’s kunnen de ongewenste ziekteverwekker verstrikken en verteren, maar in het geval van ARDS beschadigen ze ook de longen en andere organen.

“Gezien de duidelijke overeenkomsten tussen de klinische presentatie van ernstige COVID-19 en andere bekende ziekten veroorzaakt door NET’s, zoals ARDS, stellen we voor dat overtollige NET’s een belangrijke rol kunnen spelen bij de ziekte”, zegt Betsy Barnes, Ph.D., hoofd en co-corresponderende auteur van de paper en professor aan de Feinstein Institutes. “Als monsters van patiënten beschikbaar komen, zal het belangrijk zijn om te bepalen of de aanwezigheid van NET’s geassocieerd is met de ernst van de ziekte en/ of bepaalde klinische kenmerken van COVID-19.”

Bekijk hoe NETs de longen beschadigen

“NET’s werden geïdentificeerd in 2004, maar veel wetenschappers hebben er nog nooit van gehoord. De meeste onderzoekers in het NETwork hebben aan NET’s bij andere ziekten gewerkt en toen we begonnen te horen over de symptomen van de COVID-19-patiënten, klonk het bekend,” zegt Cold Spring Harbor Laboratory kankerbioloog Mikala Egeblad, Ph.D., die de NETwork-onderzoeksgroep rond COVID-19 samenvoegde en corresponderend auteur van het artikel is.

Jonathan Spicer, M.D., Ph.D., een klinisch wetenschapper aan de RI-MUHC en universitair docent chirurgie aan de McGill University, is een thoracale chirurg die getuige is geweest van de verwoestende effecten van COVID-19-infectie. “We zien bij deze patiënten ernstige longschade die bekend staat als ARDS, een ander ernstig probleem dat wordt veroorzaakt door overmatige NETten en wordt gezien in gevallen van ernstige influenza,” zei hij. “Bovendien zijn hun luchtwegen vaak verstopt met dik slijm en in tegenstelling tot de meeste ernstige longinfecties, hebben deze patiënten de neiging om met veel hogere snelheden dan normaal kleine stolsels door hun lichaam te vormen. NET’s zijn ook gevonden in het bloed van patiënten met sepsis of kanker, waar ze de vorming van dergelijke bloedstolsels kunnen vergemakkelijken. “

Onderzoekers van de elf NETwork-instellingen onderzoeken nu of NET’s een veelvoorkomend kenmerk zijn in COVID-19-gevallen. Als hun bevindingen aantonen dat overtollige NET’s de ernstige symptomen van COVID-19 veroorzaken, kan een nieuwe behandelingsroute worden ingezet om COVID-19-patiënten te helpen. Huidige behandelingen die worden gebruikt bij andere door NET en neutrofielen aangestuurde ziekten, zoals cystische fibrose, jicht en reumatoïde artritis, kunnen de activiteit van NET’s bij COVID-19-patiënten dempen, waardoor de noodzaak van invasieve mechanische beademing wordt verminderd.

Bronnen: Journal of Experimental Medicine/ Youtube/ Eurekalert

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap