Honger is waarschijnlijk de belangrijkste motor voor het jongleren met stenen in otters. Dit blijkt uit nieuw onderzoek van wetenschappers van de Universiteit van Exeter. Zij hebben een uitgebreide studie uitgevoerd naar de reden waarom otters in gevangenschap de neiging hebben om met stenen te jongleren. De studie werd woensdag 6 mei 2020 gepubliceerd in Royal Society Open Science.

De behendige zoogdieren worden vaak op hun rug gezien, slaan de stenen in de lucht, vangen ze op en rollen ze rond hun borst en nek. Deskundigen hadden gesuggereerd dat het gedrag de dieren zou kunnen helpen bij het oefenen van de vaardigheden die ze nodig hebben om voedsel te halen uit complexe prooien zoals mosselen en mosselen. Dit heet foerageren.

Hoewel uit het nieuwe onderzoek bleek dat jonge en oudere otters vaker jongleerden dan reproductieve volwassenen, waren deze frequente jongleurs niet beter in het oplossen van voedselpuzzels – wat suggereert dat de praktijk het foerageren niet verbetert.

Bron: Guardian News/ Youtube – Jonglerende otters

In plaats daarvan toonde de studie aan dat otters meer jongleren als ze honger hebben, in afwachting van voedertijden in gevangenschap – wat suggereert dat het opwinding voor voedsel zou kunnen zijn.

Mari-Lisa Allison, hoofdauteur van de studie zei: “Bezoekers van dierentuinen zijn vaak geboeid door de speelsheid van de otters. Verrassend genoeg hebben maar heel weinig onderzoeken onderzocht waarom otters zo graag met stenen jongleren. De uiteindelijke functie van het gedrag nog steeds een mysterie. “

Voor de nieuwe studie analyseerde het onderzoeksteam jongleren in Aziatische otters met kleine klauwen (Aonyx cinereus) en glad gecoate otters (Lutrogale perspicillata) in dierentuinomgevingen.

Hoewel de soort nauw verwant is, voeren Aziatische otters met kleine klauwen extractieve foerageerbewegingen uit om krabben en schaaldieren te exploiteren, terwijl gladgestreken otters op vis foerageren.

Het team zette een reeks puzzels op die de otters moesten oplossen om toegang te krijgen tot een beloning voor eten. Ze wilden zo onderzoeken of de otters die vaker jongleerden sneller waren in het oplossen van de puzzels. Ze onderzochten ook of het geslacht, de leeftijd en het hongerniveau konden verklaren waarom sommige otters meer jongleerden dan andere.

Het team ontdekte dat zowel jonge als oudere otters meer jongleerden dan volwassenen. De auteurs menen dat de functie van het gedrag de ontwikkeling van jongeren bevordert en mogelijk de hersenen actief houdt bij senioren. Otter-ouders jongleerden mogelijk minder omdat ze geen tijd hadden om voor hun pups te zorgen. De frequentie van het jongleren met rotsen verschilde echter niet tussen soorten of geslachten.

Cruciaal is dat otters meer jongleerden als ze “hongerig” waren, wat aangeeft dat jongleren een verkeerd gedrag kan zijn in afwachting van de voedertijd. Senior auteur Dr. Neeltje Boogert tot slot: “Hoewel het er niet naar uitzag dat frequente jongleurs voedselpuzzels sneller oplosten, is er meer onderzoek nodig om de hypothese” praktijk maakt perfect “uit te sluiten om het jongleren met rotsen bij otters uit te leggen.

Bronnen: Royal Society Open Science/ Youtube

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap