Een internationaal onderzoeksteam is verbluft om te ontdekken dat sommige soorten oerkrokodillen net als dinosaurussen op hun twee achterpoten liepen. De paleontoloog Dr. Anthony Romilio van de Universiteit van Queensland zei dat de onderzoekers eerst dachten dat de soortgelijk gefossiliseerde voetafdrukken afkomstig waren van een ander oud dier dat bekend staat als de pterosauriër. De resultaten van het onderzoek van Kyung Soo Kim staan beschreven in Scientific Reports.  

“Op één locatie werd aanvankelijk gedacht dat de voetafdrukken waren gemaakt door een gigantische tweevoetige pterosauriër die op het wad liep, we begrijpen nu dat dit tweepotige krokodilafdrukken waren,” zei Dr. Romilio.

“De voetafdrukken zijn ongeveer 24 centimeter, wat suggereert dat de dieren poten hadden die ongeveer even lang waren als volwassen menselijke benen.” Dit waren lange dieren (ongeveer 3 meter). ‘En hoewel er overal voetafdrukken waren, werden er geen handafdrukken gevonden.’

Het onderzoeksteam, onder leiding van professor Kyung Soo Kim van de Chinju National University of Education, vond al snel aanwijzingen waarom er geen handafdrukken waren. ‘Typische krokodillen lopen in een gedrongen houding en creëren brede banen’, zei professor Kim.’Vreemd genoeg zien onze banen er erg smal uit – meer als een krokodil die balanceert op een strak touw.

“In combinatie met het ontbreken van sporen van staartslepen, werd het duidelijk dat deze wezens zich tweevoetig bewogen.” Ze bewogen op dezelfde manier als veel dinosaurussen, maar de voetafdrukken werden niet gemaakt door dinosaurussen. ‘Dinosaurussen en hun afstammelingen van vogels lopen op hun tenen.’ Krokodillen lopen plat op hun voeten en laten duidelijke hielindrukken achter, zoals mensen dat ook doen. ‘

De voetafdrukken dateerden van 110 tot 120 miljoen jaar geleden en werden ontdekt na analyse van dierensporen in het huidige Zuid-Korea. Onderzoekers stelden aanvankelijk vraagtekens bij de afwezigheid van handindrukken van de sporen, aangezien de typische krokodillen van tegenwoordig ‘vierbenig’ of viervoetig zijn.

“Fossiele krokodilsporen zijn vrij zeldzaam in Azië, dus het was buitengewoon om een ​​overvloed van bijna honderd voetafdrukken te vinden,” zei Dr. Romilio.

Bron: Scientific Reports (DOI: 10.1038/s41598-020-66008-7). Afbeelding: Dr. Anthony Romilio

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap