Wetenschappers zijn al lang tegen het idee dat dinosauriërs in waterige omgevingen leefden. Nu heeft een internationaal team van onderzoekers, gesteund door de National Geographic Society, ondubbelzinnig bewijs gevonden dat ‘Spinosaurus aegyptiacus’, de langste roofzuchtige dinosaurus die de wetenschap kent, in het water leefde en zijn staart als motor gebruikte om op prooien te jagen in een enorm riviersysteem.

De bevindingen, vandaag gepubliceerd in het tijdschrift Nature en te zien op Nationalgeographic.com, zijn gebaseerd op een onderzoek van ‘s werelds enige bestaande Spinosaurus-skelet, gevonden in de Marokkaanse Sahara. Het skelet is het meest complete tot dusver voor een roofzuchtige dinosaurus van het vasteland van Afrika.

Onder leiding van paleontoloog Dr. Nizar Ibrahim keerde het team terug naar de plaats waar in 2008 delen van een Spinosaurus-skelet voor het eerst waren ontdekt. ​​In een eerdere studie was Spinosaurus geïdentificeerd als een visetende dinosaurus met aanpassingen voor een amfibische levensstijl, ondersteund door zijn relatief korte achterpoten, brede voeten, dichte botten en langwerpige kaken bezaaid met conische tanden. Maar de suggestie dat het een echt in water levende dinosaurus was, kreeg veel weerstand, grotendeels omdat het gedeeltelijke skelet weinig tot geen bewijs leverde van de voortstuwende structuur die nodig was om zo’n gigantische dinosaurus door het water te verplaatsen.

Tussen 2015 en 2019 heeft het team van Ibrahim veel meer fossielen van het skelet teruggevonden, waaronder een opmerkelijk complete, vinachtige staart die in staat is tot uitgebreide zijwaartse beweging en wordt gekenmerkt door extreem lange stekels. Na het voorbereiden van alle fossielen, gebruikte het team fotogrammetrie om de anatomie van de staart digitaal vast te leggen.Om de prestaties van de staart kwantitatief te beoordelen, maakte een team van Harvard-onderzoekers een flexibel model en bevestigde het aan een robotsysteem dat zwembewegingen nabootst. Vervolgens vergeleken ze de zwemprestaties van het model Spinosaurus-staart met staarten van andere dieren, waaronder krokodillen, salamanders en andere dinosaurussen. De resultaten kwamen volledig overeen met het idee van een echt waterbewonend, staartaangedreven ‘riviermonster’.

‘Deze ontdekking is de spijker in de kist voor het idee dat niet-aviaire dinosauriërs nooit het waterrijk zijn binnengedrongen’, zei Ibrahim. ‘Deze dinosaurus achtervolgde actief prooi in de waterkolom en stond niet alleen in ondiep water te wachten tot er vis langs zou zwemmen. Hij heeft waarschijnlijk het grootste deel van zijn leven in het water doorgebracht.’ De ontdekking wijst ook op de mogelijkheid van een aanhoudende en wijdverbreide invasie van aquatische habitats door familieleden van Spinosaurus.

“Deze nieuwe ontdekking verandert ons huidige begrip van dinosauriërs en weerspiegelt dr. Ibrahim’s grenzeloze nieuwsgierigheid en toewijding om de geheimen van de Sahara-dinosauriërs te ontrafelen”, zegt Alex Moen, vice-president van ontdekkingsprogramma’s bij de National Geographic Society. “Zijn werk staat op het snijvlak van wetenschap en exploratie en belichaamt de unieke rol die National Geographic heeft bij het verlichten van het wonder van onze wereld.”

Tegenwoordig zijn alle originele botten die tijdens het project zijn gevonden, ondergebracht bij de Universiteit van Casablanca in Marokko. Voor professor Samir Zouhri was capaciteits- en infrastructuuropbouw in Noord-Afrika een belangrijk doel van dit onderzoeksproject.

‘In het verleden zouden Marokkaanse fossielen als deze onvermijdelijk in collecties in Europa, Azië of de Verenigde Staten terechtkomen’, zei hij. “Nu hebben we de beste verzameling Kem Kem-fossielen hier in Marokko, waaronder de meest complete roofzuchtige dinosaurus uit het Krijt van het vasteland van Afrika. Dit is een game-wisselaar.”

Bron: Nature/ http://www.nationalgeographic.org

Afbeelding: Jason Treat, NG Staff, and Mesa Schumacher Art: Davide Bonadonna Source: Dr. Nizar Ibrahim, University of Detroit Mercy

https://www.nationalgeographic.com/science/2020/04/first-spinosaurus-tail-found-confirms-dinosaur-was-swimming

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap