Photo by Anastase Maragos Unsplash

Uit een artikel dat recent werd gepubliceerd in Frontiers in Psychology, blijkt dat niet-westerse mannen over het algemeen minder hingen op het nastreven van een gespierde lichaamsbouw dan westerse mannen. “We hebben echter nog steeds bewijs gevonden dat mannen in deze populaties beïnvloed worden door de media en andere mannen om hun heen,” zegt hoofdauteur Dr. Tracey Thornborrow van de University of Lincoln in het Verenigd Koninkrijk.

Het meeste onderzoek naar socioculturele invloeden zijn gericht op zogenaamde ‘WEIRD’ (westerse, geschoolde, geïndustrialiseerde, rijke, democratische) populaties. Dat betekent dat veel van de conclusies rond de drang naar gespierdheid en het negatieve gedrag ervan, zoals het gebruik van steroïden en ongezonde voeding, erg westers zijn.

Thornborrow en de andere Britse wetenschappers wilden weten of die houding ook te vinden was in landen met andere culturele normen. Ze vergeleken daarvoor een cohort van Britse mannen met Oegandese en Nicaraguaanse mannen. De wetenschappers verzamelden en beoordeelden een aantal parameters van elke groep, variërend van demografische gegevens en Body Mass Index (BMI, indicatie voor het vetpercentage) tot gevoelens over media-invloeden en groepsdruk bij het bereiken van een geïdealiseerd uiterlijk voor persoonlijke lichaamsdoelen.

Deelnemers rangschikten ook het waargenomen niveau van gespierdheid van hun huidige lichaam en hun ideale lichaam op de ‘Male Adiposity and Muscularity Scale’ (MAMS). De nieuwe weegschaal is ontworpen door het Person Perception Lab van de Universiteit van Lincoln en maakt gebruik van tweedimensionale afbeeldingen gemaakt met 3D-software, waardoor een realistischer bereik van lichaamstypes en -groottes wordt verkregen op basis van metingen van echte mensen.

De onderzoekers gebruikten tevens een vorm van kunstmatige intelligentie om patronen in die gegevens te vinden die zouden kunnen voorspellen welke etnische groepen naar gedrag zouden worden gedreven om meer spieren te bereiken, ongeacht het land van herkomst.

De gegevens van de huidige studie suggereren bijvoorbeeld dat een blanke man in het VK eerder denkt dat iemand gespierd moet zijn dan een Miskitu-man in Nicaragua. Dergelijke westerse mannen hebben meer kans op spieropbouwende activiteiten, zoals krachttraining of het drinken van eiwitshakes.

Toch is het effect niet nihil. ‘De niet door de media beïnvloede motivaties zouden lokale ideeën over mannelijkheid kunnen omvatten, en een gespierd lichaam zou een visuele indicator zijn van een werkende man, niet een luie man’, legde Thornborrow uit. ‘Op het platteland van Nicaragua zullen veel mannen fysiek werk verrichten, zoals landbouw, visserij en constructie, dus een gespierd lichaam wordt geassocieerd met een hardwerkende man.’

Hoewel er steeds meer aanwijzingen zijn dat mannen in westerse landen onder grote druk staan om zich te conformeren aan stereotiepe lichaamsidealen, net als vrouwen, is het beeld dat opkomt bij niet-WEIRD-populaties minder duidelijk. Meer onderzoek is nodig om de gevolgen van deze andere culturele attitudes en gedragingen rond het lichaamsbeeld beter te begrijpen.

Bron:
https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2020.00495/full

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap