neanderthaler

Een internationaal onderzoeksteam in samenwerking met de Universiteit van Göttingen stelde vast dat het niet alleen Homo sapiens hun voedsel uit de zee haalden, maar dat ook Neanderthalers meer dan 80.000 jaar geleden regelmatig mosselen vis en zeehonden aten. De resultaten van de studie van professor João Zilhão van de Universiteit van Barcelona et al. zijn gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Het eerste robuuste bewijs hiervan werd gevonden door een internationaal onderzoeksteam met medewerking van de Universiteit van Göttingen tijdens een opgraving in de grot van Figueira Brava in Portugal (foto). Dr. Dirk Hoffmann van de afdeling isotopengeologie van Göttingen gedateerde flowstone-lagen van de uranium-thorium-methode, en kon zo de leeftijd van de graaflagen bepalen tot tussen 86.000 en 106.000 jaar. Flowstones zijn samengesteld uit plaatachtige afzettingen van calciet of andere carbonaatmineralen, gevormd waar water langs de muren of langs de vloeren van een grot stroomt.
De lagen dateren uit de periode dat de Neanderthalers zich in Europa vestigden. Het gebruik van de zee als voedselbron in die tijd is tot nu toe alleen toegeschreven aan anatomisch moderne mensen (Homo sapiens) in Afrika.

Figueira Brava grotten

De grot van Figueira Brava ligt 30 kilometer ten zuiden van Lissabon op de hellingen van de Serra da Arrábida. Tegenwoordig ligt het direct aan het water, maar in die tijd was het tot twee kilometer van de kust. Het onderzoeksteam, gecoördineerd door de eerste auteur van de studie, professor João Zilhão, ontdekte dat de Neanderthalers die daar woonden in staat waren om routinematig mosselen en vissen te oogsten en op zeehonden te jagen. Hun dieet bestond uit mosselen, schaaldieren en vissen, maar ook watervogels en zeezoogdieren zoals dolfijnen en zeehonden. Voedsel uit de zee is rijk aan omega-3-vetzuren en andere vetzuren die de ontwikkeling van hersenweefsel bevorderden.

Tot nu toe werd altijd vermoed dat deze consumptie de cognitieve vermogens van de menselijke bevolking in Afrika verhoogde. “Dit kan onder meer de vroege verschijning verklaren van een cultuur van moderne mensen die symbolische artefacten gebruikten, zoals bodypainting met oker, het gebruik van ornamenten of de decoratie van containers gemaakt van struisvogeleieren met geometrische motieven”, legt Hoffmann uit. “Dergelijk gedrag weerspiegelt het vermogen van de mens tot abstract denken en communiceren door middel van symbolen, wat ook heeft bijgedragen tot de opkomst van meer georganiseerde en complexe samenlevingen van moderne mensen”.

De recente resultaten van de opgraving van Figueira Brava bevestigen nu dat als de gebruikelijke consumptie van zeeleven een belangrijke rol speelde in de ontwikkeling van cognitieve vaardigheden, dit net zo goed geldt voor Neanderthalers als voor anatomisch moderne mensen. Hoffmann en zijn co-auteurs ontdekten eerder dat Neanderthalers meer dan 65.000 jaar geleden grotschilderingen maakten in drie grotten op het Iberisch schiereiland en dat geperforeerde en geschilderde schelpen ook aan de Neanderthalers moeten worden toegeschreven.

Bron: Science/ Divers/ Wikipedia

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap