Photo by Pille-Riin Priske on Unsplash

De National Academy of Sciences (NAS) in Amerika beweert dat SARS-CoV-2 zich ook door de lucht kan verspreiden – niet alleen door de grote druppels die worden afgegeven bij hoesten of niezen, maar ook bij gewoon ademen en praten. Hoewel de huidige onderzoeken nog niet overtuigen, ‘zijn de resultaten van de beschikbare onderzoeken in overeenstemming met ‘aërosolisatie’ van het virus door normale ademhaling’, schreef Harvey Fineberg, hoofd van een permanent comité voor Emerging Infectious Diseases en 21st Century Health Threats, in een brief aan het Witte huis in Amerika. Mondkapjes op?

Tot dusver hebben de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie (CDC) en andere gezondheidsinstanties erop aangedrongen dat de primaire transmissieroute voor ernstig acuut respiratoir syndroom coronavirus 2 (SARS-CoV-2) via de grotere ademhalingsdruppeltjes gaat, tot 1 millimeter bij niezen en hoesten. Door de zwaartekracht vallen deze druppels binnen 1 of 2 meter op de grond. Echter het coronavirus kan zich ook bevinden in de ultrafijne nevel die we produceren wanneer we uitademen. Dit maakt jezelf beschermen door alleen 1,5 meter afstand te houden, in je elleboog te hoesten en je handen te wassen een stuk moeilijker. Iedereen zou volgens Fineberg eigenlijk in het openbaar beschermende maskers moeten dragen.

Dit advies is onder andere onderbouwd door een publicatie eerder dit jaar in The New England Journal of Medicine. Wetenschappers meldden dat SARS-CoV-2 gedurende maximaal 3 uur in kleine druppeltjes – met een diameter van minder dan 5 micron – kan blijven drijven en besmettelijk kan blijven. In hun review wezen Fineberg en zijn NAS-collega’s ook op andere onderzoeken waaruit blijkt dat viraal RNA voorkwam op meer dan 2 meter van de patiënten. De aanwezigheid van het RNA geeft aan dat het virus zich via zogeheten ‘aërosolen’ kan verspreiden.

Een andere door het NAS-panel genoemde publicatie maakte zich zorgen dat persoonlijke beschermingsmiddelen zelf een bron van besmetting in de lucht zouden kunnen zijn. In dat werk ontdekten onderzoekers onder leiding van Yuan Liu van de Wuhan University dat het nieuwe coronavirus in de lucht kan voorkomen wanneer gezondheidswerkers hun beschermende kleding verwijderen, de vloeren schoonmaken en door geïnfecteerde gebieden trekken.

Het onderzoek pleit derhalve voor het gebruik van maskers. Nancy Leung van de Universiteit van Hong Kong en collega’s verzamelden ademhalingsdruppeltjes en aërosolen van patiënten met door virussen veroorzaakte luchtwegaandoeningen; sommige patiënten droegen chirurgische gezichtsmaskers. De maskers verminderden de detectie van coronavirus-RNA in zowel respiratoire druppels als aërosolen, maar alleen in respiratoire druppels bij influenza-patiënten. Leung: “Onze resultaten leveren bewijs dat chirurgische gezichtsmaskers de overdracht van infecties met het humaan coronavirus en het influenzavirus kunnen voorkomen als ze door symptomatische personen worden gedragen”, concluderen de onderzoekers.

Bronnen: Science Magazine/ Science Insider/ WHO/CDC/ The New England Journal of Medicine/ https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.03.08.982637v1
De Brief: https://www.nap.edu/read/25769/chapter/1

Doneer
Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap