Nieuw archeologisch onderzoek ondersteunt de gedachte dat menselijke populaties 80.000 jaar geleden in India aanwezig waren en dat ze een van de grootste vulkaanuitbarstingen van de afgelopen twee miljoen jaar hebben overleefd.

De uitbarsting van de Toba was een van de grootste vulkanische gebeurtenissen in de afgelopen twee miljoen jaar, ongeveer 5.000 keer groter dan de uitbarsting van Mount St. Helen in de jaren tachtig. De uitbarsting vond 74.000 jaar geleden plaats op het eiland Sumatra, Indonesië, en er werd beweerd dat het een “vulkanische winter” was die zes tot tien jaar duurde, wat leidde tot een afkoeling van het aardoppervlak van zo’n 1.000 jaar. Theorieën beweerden dat de vulkaanuitbarsting zou hebben geleid tot grote catastrofes, waaronder de decimering van mensachtigen en zoogdierpopulaties in Azië, en het bijna uitsterven van onze eigen soort. De weinige overlevende Homo sapiens in Afrika zouden hebben overleefd door geavanceerde sociale, symbolische en economische strategieën te ontwikkelen die hen in staat stelden om Azië uiteindelijk 60.000 jaar geleden opnieuw uit te breiden en te bevolken in een enkele, snelle golf langs de kustlijn van de Indische Oceaan.

Stenen werktuigen die in Dhaba zijn ontdekt in verband met de timing van het Toba-evenement, leveren sterk bewijs dat populaties van het Midden-Paleolithicum met gereedschap vóór en na 74.000 jaar geleden in India aanwezig waren. Professor Chris Clarkson van de Universiteit van Queensland, hoofdauteur van de studie: “Populaties in Dhaba gebruikten stenen werktuigen die vergelijkbaar waren met de toolkits die Homo sapiens tegelijkertijd in Afrika gebruikte. Het feit dat deze toolkits niet verdwijnen ten tijde van de Toba-superuitbarsting of drastisch veranderen kort daarna geeft aan dat menselijke populaties de zogenaamde catastrofe hebben overleefd en hulpmiddelen zijn blijven creëren om hun omgeving te wijzigen. “Dit nieuwe archeologische bewijs ondersteunt fossiel bewijs dat mensen uit Afrika zijn geëmigreerd en zich hebben uitgebreid over Eurazië vóór 60.000 jaar geleden. Het ondersteunt ook genetische bevindingen dat mensen vóór 60.000 jaar geleden met archaïsche soorten of mensachtigen, zoals Neanderthalers, integreerden.

Hoewel de Toba-superuitbarsting een kolossale gebeurtenis was, bleven maar weinig klimatologen en aardwetenschappers de oorspronkelijke formulering van het “vulkanische winter” -scenario ondersteunen, wat suggereerde dat de afkoeling van de aarde meer gedempt was en dat Toba de daaropvolgende ijstijd mogelijk niet heeft veroorzaakt. Recent archeologisch bewijs in Azië, inclusief de bevindingen die in deze studie zijn opgegraven, ondersteunt de theorie niet dat de menspopulaties zijn uitgestorven vanwege de Toba-superuitbarsting.

Desalniettemin lijken de volkeren die meer dan 74.000 jaar geleden rond Dhaba woonden niet significant bij te dragen aan de pool van hedendaagse volkeren, wat suggereert dat deze jager-verzamelaars waarschijnlijk een reeks uitdagingen voor hun langetermijn overleven zullen tegenkomen, waaronder de dramatische veranderingen in het milieu of de volgende millennia. Samenvattend, de bredere implicaties van deze studie, zegt professor Michael Petraglia van het Max Planck Instituut: “Het archeologische dossier toont aan dat hoewel mensen soms een opmerkelijk niveau van veerkracht tonen voor uitdagingen, het ook duidelijk is dat mensen niet altijd voorspoedig waren over de langetermijn. “

Bron:
Max Planck Instituut

afbeelding
Stenen werktuigen gevonden op de Dhaba-site die overeenkomen met de vulkanische super-uitbarstingsniveaus van Toba. Hier afgebeeld zijn diagnostische Middle Paleolithische kerntypen.
CREDIT: Chris Clarkson

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap