Warren Wong - Unsplash

Globalisering en efficientere voedselproductie heeft ertoe geleid dat de meerderheid van de wereldbevolking in landen leeft die afhankelijk zijn van, althans gedeeltelijk, geïmporteerd voedsel. Een recente studie, gepubliceerd in Nature Food en geleid door Pekka Kinnunen van de Universiteit van Aalto, modelleerde de minimale afstand tussen productie en consumptie van gewassen die mensen over de hele wereld nodig zouden hebben om in hun voedselbehoefte te voorzien.

Dit kan de kwetsbaarheden versterken tijdens elke vorm van wereldwijde crisis, zoals de huidige COVID-19-pandemie, omdat de wereldwijde voedselvoorzieningsketens worden verstoord.

Pekka Kinnunen, onderzoeker aan de Universiteit van Aalto, zegt: ‘Er zijn grote verschillen tussen verschillende gebieden en het lokale gebladerte. In Europa en Noord-Amerika kunnen bijvoorbeeld gematigde gewassen, zoals tarwe, meestal binnen een straal van 500 kilometer worden verkregen. Ter vergelijking: het wereldgemiddelde is ongeveer 3.800 kilometer ‘.

AALTO
Bron: Universiteit van Aalto – geoptimaliseerde afstand tussen productie en consumptie van eten.

De studie omvatte zes belangrijke gewasgroepen voor de mens: granen (tarwe, gerst, rogge), rijst, maïs, tropische granen (gierst), tropische wortels (cassave) en peulvruchten. De onderzoekers hebben wereldwijd de afstanden tussen productie en consument gemodelleerd voor zowel normale productieomstandigheden als scenario’s waarin productieketens efficiënter worden door minder voedselverspilling en verbeterde landbouwmethoden.

Er werd aangetoond dat 27% van de wereldbevolking zijn graankorrels binnen een straal van minder dan 100 kilometer kon krijgen. Het aandeel was 22% voor tropische granen, 28% voor rijst en 27% voor peulvruchten. In het geval van maïs en tropische wortels was het aandeel slechts 11-16%, wat volgens Kinnunen aangeeft dat het moeilijk is om uitsluitend op lokale hulpbronnen te vertrouwen.

‘We definieerden voedselschuren als gebieden waarbinnen voedselproductie zelfvoorzienend zou kunnen zijn. Naast voedselproductie en -vraag beschrijven voedselomheiningen de impact van transportinfrastructuur op waar voedsel te verkrijgen is ‘, legt Kinnunen uit. De studie toonde ook aan dat voedselschuren meestal relatief compacte gebieden zijn voor individuele gewassen. Wanneer gewassen in hun geheel worden bekeken, vormden voedselschuren grotere gebieden over de hele wereld. Dit geeft aan dat de diversiteit van onze huidige diëten wereldwijde, complexe afhankelijkheden creëert.

Volgens universitair hoofddocent Matti Kummu, die ook bij het onderzoek betrokken was, laten de resultaten duidelijk zien dat lokale productie alleen niet aan de vraag naar voedsel kan voldoen; althans niet met de huidige productiemethoden en consumptiegewoonten. Het vergroten van het aandeel van de effectief beheerde binnenlandse productie zou waarschijnlijk zowel voedselverspilling als broeikasgasemissies verminderen. Tegelijkertijd kan het echter leiden tot nieuwe problemen, zoals waterverontreiniging en waterschaarste in zeer dichtbevolkte gebieden, en tot kwetsbaarheden tijdens voorvallen als slechte oogsten of grootschalige migratie.

‘De aanhoudende COVID-19-epidemie benadrukt het belang van zelfvoorziening en lokale voedselproductie. Het is ook belangrijk om de risico’s in te schatten die afhankelijkheid van geïmporteerde agrarische inputs zoals diervoedereiwitten, meststoffen en energie kan veroorzaken ‘, zegt Kummu.

Bron: Universiteit van Aalto
Afbeelding: Warren Wong – Unsplash

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap