pixabay

Kan een speciaal dieet helpen bij bepaalde gevallen van astma? Een nieuwe studie aan de universiteit van Bonn wijst in ieder geval op deze conclusie. Volgens de studie vertoonden muizen die wisselden naar een ketogeen dieet aanzienlijk verminderde luchtwegontstekingen. De resultaten staan gepubliceerd in Immunity.

Astmapatiënten reageren zelfs op lage concentraties van sommige allergenen met ernstige ontsteking van de bronchiën. Dit gaat ook gepaard met een verhoogde slijmproductie, wat het ademen nog moeilijker maakt. Een centrale rol wordt hierbij gespeeld door cellen van het aangeboren immuunsysteem, die pas een paar jaar geleden werden ontdekt en die aangeboren lymfoïde cellen (ALC) worden genoemd. Ze vervullen een belangrijke beschermende functie in de longen door beschadigde slijmvliezen te regenereren. Voor dit doel produceren ze inflammatoire boodschappers uit de groep van cytokines, die de deling van de slijmvliescellen stimuleren en de slijmproductie stimuleren.

Dit mechanisme is normaal gesproken erg handig: het stelt het lichaam in staat snel schade veroorzaakt door ziekteverwekkers of schadelijke stoffen te herstellen. Het slijm transporteert de ziekteverwekkers vervolgens uit de bronchiën en beschermt de luchtwegen tegen een nieuwe infectie. “Bij astma is de ontstekingsreactie echter veel sterker en langer dan normaal”, benadrukt prof. Dr. Christoph Wilhelm van het Institute for Clinical Chemistry and Clinical Pharmacology, die lid is van de Cluster of Excellence ImmunoSensation aan de Universiteit van Bonn. De gevolgen zijn extreme ademhalingsmoeilijkheden, die zelfs levensbedreigend kunnen zijn, vooral in tijden van Corona.

De ALC’s vermenigvuldigen zich tijdens dit proces snel en produceren grote hoeveelheden pro-inflammatoire cytokines. Wetenschappers hopen dat als hun divisie kan worden vertraagd, het mogelijk is om de overmatige reactie onder controle te krijgen. In feite wijzen de nu gepubliceerde resultaten precies in deze richting. “We hebben onderzocht welke metabolische processen actief zijn in de ALC’s wanneer ze overschakelen naar de reproductiemodus”, legt dr. Fotios Karagiannis uit. ‘Vervolgens probeerden we deze metabole routes te blokkeren en daarmee de snelheid waarmee de cellen delen te verminderen.’

Sommige metabole routes waren in feite significant actiever in het delen van ALC’s. Ze zorgen er vooral voor dat de cellen van energie worden voorzien en van de bouwstenen die ze nodig hebben voor de voortplanting. Deze laatste bevatten bijvoorbeeld vetzuren die nodig zijn om het celmembraan te maken. Dit vormt een dunne huid waarmee cellen zich scheiden van hun omgeving. “Geactiveerde ALC’s absorberen daarom vetzuren uit hun omgeving en slaan ze korte tijd in hun interieur op in kleine druppeltjes, voordat ze deze gebruiken voor energie of om membranen op te bouwen”, legt Karagiannis uit.

Maar wat gebeurt er als cellen gedwongen worden deze vetzuren elders te gebruiken? Om deze vraag te beantwoorden, zetten de onderzoekers astmatische muizen op een dieet dat voornamelijk vetten bevatte, maar nauwelijks koolhydraten of eiwitten. Met dit dieet, ook wel ketogeen dieet genoemd, verandert het metabolisme van de cel: de cellen krijgen nu de energie die ze nodig hebben bij het verbranden van vet. Dit betekent echter dat ze vetzuren missen, die ze nodig hebben voor de vorming van nieuwe membranen tijdens celdeling.

Als gevolg hiervan nam de splitsingsactiviteit van de ALC’s in de knaagdieren die een speciaal dieet kregen, dramatisch af: “Normaal gesproken verhoogt het contact met allergenen het aantal ALC’s in de bronchiën verviervoudigd”, zegt prof. Wilhelm. ‘Bij onze proefdieren bleef het echter vrijwel onveranderd. Zowel de slijmproductie als andere astmasymptomen namen dienovereenkomstig af.’

Dit komt niet alleen door de omschakeling naar vetten als alternatieve energiebron en het daaruit voortvloeiende tekort aan vetzuren. De glucosetekort draagt ​​vermoedelijk ook direct bij aan de verminderde activiteit van de ALC’s. “De prevalentie van astma naam de afgelopen jaren drastisch toe. Mogelijk hangt dit ook samen met een steeds vaker voorkomend dieet met veel suiker en veel vet”, speculeert Wilhelm.

De wetenschappers willen nu bij patiënten onderzoeken of een ketogeen dieet de astma-aanvallen kan voorkomen. Dit is echter niet volledig zonder risico’s op lange termijn en mag alleen worden uitgevoerd in overleg met een arts. ‘We proberen daarom vast te stellen welke componenten van de dieetverandering verantwoordelijk zijn voor het effect’, legt Wilhelm uit. ‘Misschien opent dit de deur naar de ontwikkeling van nieuwe medicijnen.’

Bron: Immunity/ Eurekalert/ UMCU

Doneer
Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap