NASA viert de 30 jaar dat de Hubble-ruimtetelescoop de schoonheid en het mysterie van de ruimte ontrafelt door een verbluffend nieuw portret te onthullen van een vuurstorm van een stergeboorte in een naburig sterrenstelsel.

In dit Hubble-portret (foto hierboven) maken de gigantische rode nevel (NGC 2014) en zijn kleinere blauwe buur (NGC 2020) deel uit van een enorm stervormingsgebied in de Grote Magelhaense Wolk, een satellietstelsel van de Melkweg, gelegen op 163.000 lichtjaar weg. Het beeld kreeg als bijnaam ‘Kosmisch rif’, omdat het lijkt op een onderzeese wereld.

Het kleurrijk beeld wordt vrijgegeven om de Hubble-ruimtetelescoop 30 jaar lang de wonderen van de ruimte te herdenken. In het Hubble-portret maken de gigantische rode nevel (NGC 2014) en zijn kleinere blauwe buur (NGC 2020) deel uit van een enorm stervormingsgebied in de Grote Magelhaense Wolk, een satellietstelsel van de Melkweg, gelegen op 163.000 lichtjaar weg. Sommige sterren in NGC 2014 zijn monsters. Het sprankelende middelpunt van de nevel is een groep heldere, zware sterren, die elk 10 tot 20 keer zwaarder zijn dan onze zon.

De schijnbaar geïsoleerde blauwe nevel linksonder (NGC 2020) is gecreëerd door een eenzame mammoetster die 200.000 keer helderder is dan onze zon. Het blauwe gas werd door de ster uitgestoten door een reeks uitbarstende gebeurtenissen waarbij het een deel van zijn buitenste omhulsel van materiaal verloor.
Dertig jaar geleden, op 24 april 1990, werd Hubble samen met een team van vijf astronauten vanuit het Kennedy Space Center in Florida aan boord van de Space Shuttle Discovery vervoerd. De telescoop werd een dag later in de baan om de aarde geplaatst en opende een nieuw oog op de kosmos die onze beschaving heeft veranderd.

Astronomie

Hubble zorgt voor een revolutie in de moderne astronomie, niet alleen voor wetenschappers, maar ook door het publiek mee te nemen op een wonderlijke reis van verkenning en ontdekking. Hubble’s eindeloze, adembenemende hemelse snapshots bieden een visuele afkorting voor Hubble’s beste wetenschappelijke prestaties. In tegenstelling tot alle ruimtetelescopen ervoor, maakte Hubble astronomie relevant, aantrekkelijk en toegankelijk voor mensen van alle leeftijden. De iconische beelden van de ruimtetelescoop hebben ons zicht op het universum en onze plaats in tijd en ruimte opnieuw gedefinieerd.

“Hubble heeft ons verbluffende inzichten gegeven over het universum, van nabijgelegen planeten tot de verste sterrenstelsels die we tot nu toe hebben gezien”, zegt Thomas Zurbuchen, associate administrator for science bij NASA Headquarters in Washington, DC. Het was revolutionair om zo’n grote telescoop te lanceren. 30 jaar geleden, en deze astronomie-krachtpatser levert nog steeds revolutionaire wetenschap vandaag. Zijn spectaculaire beelden hebben decennialang tot de verbeelding gesproken en zullen de mensheid de komende jaren blijven inspireren. “

Onbelast door de vervagende atmosfeer van de aarde, onthult het ruimteobservatorium het universum in ongekende kristalheldere scherpte over een breed scala aan golflengten, van ultraviolet tot bijna infrarood licht.

Meest productieve ruimteobservatorium

Hubble heeft tot nu toe 1,4 miljoen waarnemingen opgeleverd en gegevens verstrekt die astronomen over de hele wereld hebben gebruikt om meer dan 17.000 door vakgenoten beoordeelde wetenschappelijke publicaties te schrijven, waardoor het het meest productieve ruimteobservatorium in de geschiedenis is. Alleen al de archiefgegevens zullen het toekomstige astronomieonderzoek voor toekomstige generaties van brandstof voorzien.

De lange levensduur van Hubble kan worden toegeschreven aan vijf verschillende missies voor ruimteveeronderhoud, van 1993 tot 2009, waarbij astronauten de telescoop upgraden met geavanceerde instrumenten, nieuwe elektronica en reparaties aan de baan. Het eerbiedwaardige observatorium, met zijn reeks camera’s en andere instrumenten, zal naar operationeel blijven.

Bron: NASA

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap