Een nieuwe NASA-missie van 62,6 miljoen Dollar onder leiding van de Universiteit van Michigan heeft tot doel betere informatie te geven over hoe de straling van de zon de ruimteomgeving beïnvloedt waar ons ruimtevaartuigen en onze astronauten doorheen reizen.

Het Sun Radio Interferometer Space Experiment, of SunRISE, bestaat uit miniatuursatellieten, ‘kubesats’ genaamd, die een ‘virtuele telescoop’ in de ruimte vormen om de radiogolven die aan grote zonnegebeurtenissen voorafgaan, waar te nemen en te onderzoeken. De golven kunnen niet worden gedetecteerd op het aardoppervlak vanwege storingen in het gebied van de bovenste atmosfeer van de aarde dat bekend staat als de ionosfeer.

SunRISE, dat naar verwachting in 2023 wordt gelanceerd, biedt een nooit eerder geziene blik op wat er zich afspeelt in het gebied boven het oppervlak van de zon, de ‘zonnecorona’.
“We kunnen een zonnevlam zien beginnen, en een coronale massa-uitstoot begint op te stijgen van de zon, maar we weten niet of het hoogenergetische deeltjesstraling gaat produceren, en we weten niet of die hoogenergetische deeltjesstraling de aarde kunnen bereiken ”, zegt Justin Kasper, UM-hoogleraar klimaat- en ruimtevaartwetenschappen en techniek.

“Een van de redenen waarom we niet kunnen zien dat de deeltjes worden versneld. We zien ze gewoon wanneer ze aankomen bij het ruimtevaartuig, wat geen grote waarschuwing is. “
De Universiteit van Michigan zal het ‘science operations center’ runnen dat de signalen van de miniatuursatellieten omzet in beelden. Die afbeeldingen zullen naar verwachting onthullen welk deel van een coronale massa-ejectie (CME) verantwoordelijk is voor het versnellen van stralingsdeeltjes naar buiten.

Vliegend in een losse formatie van ongeveer zes mijl doorsnee, zullen zes kubuszaten de eerste laagfrequente radio-interferometer in de ruimte vormen. De satellietconstellatie draait om de aarde iets boven de geosynchrone baan op vijf aardstralen, of 22.000 mijl, van het oppervlak.

“De cubesats zullen ons een geheel nieuw beeld geven van hoe deeltjes worden versneld in de buurt van de zon en hoe ze de interplanetaire ruimte in reizen door de eerste beelden van de lucht te maken bij zeer lage radiofrequenties van 20 Mhz tot onder 1 Mhz”, zei Kasper. ‘De jury is nog niet uit wat de deeltjes versnelt en waar die versnelling plaatsvindt.

Niet alle CME’s geven hoogenergetische deeltjesstraling af. Tijdens de piekperiode van de zonnecyclus gebeuren er echter belangrijke die om de paar maanden plaatsvinden. In het ergste geval kunnen deze evenveel plasma en straling bevatten als er water in de Grote Meren is – en in tientallen minuten versnellen van rust tot ongeveer 3 miljoen mijl per uur.

Die gebeurtenissen omvatten verschillende componenten: gemagnetiseerd plasma van de zon zelf en straling. Beiden bedreigen de aarde, niet alleen voor astronauten en ruimtevaartuigen, maar ook voor het elektriciteitsnet.

We hebben enige mogelijkheid om te voorspellen wanneer het gemagnetiseerde plasma de aarde zal raken, aangezien dat onderdeel tientallen uren of dagen nodig heeft om hier te komen. Maar aangezien de straling met bijna-lichtsnelheid reist, is er geen manier om te voorspellen wanneer en waar ze zal aankomen. Zonder te begrijpen waar CME’s intense deeltjesstraling produceren en of een bepaalde CME een stralingsgebeurtenis zal ontketenen, is er geen tijd om te reageren op een grote gebeurtenis voordat deze arriveert.

“Weten welk deel van een coronale massa-uitstoot verantwoordelijk is voor het produceren van de deeltjesstraling, zal ons helpen begrijpen hoe de versnelling plaatsvindt,” zegt Kasper. “Het kan ook resulteren in een uniek waarschuwingssysteem voor de vraag of een gebeurtenis zowel straling zal produceren als die straling zal afgeven aan de aarde of ruimtevarende astronauten.”

Bron: https://news.umich.edu/u-m-leads-62m-largest-radio-telescope-in-space-to-improve-solar-storm-warnings/

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap