Maan

Nieuw onderzoek dat vandaag in het tijdschrift Nature Astronomy is gepubliceerd, onthult een soort destructieve gebeurtenis die vooral wordt geassocieerd met rampenfilms en het uitsterven van dinosauriërs kan ook hebben bijgedragen tot de vorming van het maanoppervlak.

Een groep internationale wetenschappers onder leiding van het Royal Ontario Museum heeft ontdekt dat de vorming van oude rotsen op de maan rechtstreeks verband kan houden met grootschalige meteorietinslagen. De wetenschappers hebben nieuw onderzoek gedaan naar een unieke steen die door NASA-astronauten werd meegenomen tijdens de Apollo 17-missie naar de maan van 1972. Ze ontdekten dat het mineralogisch bewijs bevat dat het zich bij ongelooflijk hoge temperaturen (meer dan 2.300 °C) heeft gevormd, wat alleen kan worden bereikt door het smelten van de buitenste laag van een planeet bij een grote inslag.

In de rots ontdekten de onderzoekers de vroegere aanwezigheid van zirconia, een mineraal dat vaak dient als vervanging voor diamant in sieraden. Het mineraal zou zich alleen vormen in gesteenten die zijn verwarmd tot boven 2.300 ° C, en hoewel het sindsdien is teruggekeerd naar een stabielere fase, behoudt het kristal onderscheidend bewijs van een structuur op hoge temperatuur. Terwijl ze naar de structuur van het kristal keken, maten de onderzoekers ook de leeftijd van het graan, waaruit blijkt dat het mineraal meer dan 4,3 miljard jaar geleden is gevormd. Er werd geconcludeerd dat de kubische zirkoniumfase bij hoge temperatuur vóór deze tijd gevormd moet zijn, wat suggereert dat grote inslagen van cruciaal belang waren voor het vormen van de nieuwe rotsen op de vroege maan.

Vijftig jaar geleden, toen de eerste monsters werden teruggebracht van het oppervlak van de maan, riepen maanwetenschappers vragen op over de vorming van maansteenstenen. Zelfs vandaag blijft een belangrijke vraag onbeantwoord: hoe vermengden de buitenste en binnenste lagen van de maan zich nadat de maan was gevormd? Dit nieuwe onderzoek suggereert dat grote mengingen van meer dan 4 miljard jaar geleden deze vermenging hadden kunnen veroorzaken, waardoor het complexe bereik van rotsen dat tegenwoordig op het oppervlak van de maan wordt gezien, is ontstaan.

“Rotsen op aarde worden voortdurend gerecycled, maar de maan vertoont geen platentektoniek of vulkanisme, waardoor oudere rotsen bewaard kunnen blijven”, legt Dr. Lee White, Hatch Postdoctoral Fellow bij de ROM, uit. “Door de maan te bestuderen, kunnen we de vroegste geschiedenis van onze planeet beter begrijpen. Als grote, oververhitte inslagen rotsen op de maan zouden creëren, gebeurde waarschijnlijk hetzelfde proces hier op aarde”.

“Door eerst naar deze rots te kijken, was ik verbaasd over hoe anders de mineralen eruitzien in vergelijking met andere Apollo 17-monsters”, zegt Dr. Ana Cernok, Hatch Postdoctoral Fellow bij de ROM en co-auteur van de studie. “Hoewel kleiner dan een millimeter, was de korrel die onze aandacht trok de grootste die ik ooit heb gezien in Apollo-monsters. Deze kleine korrel bevat nog steeds het bewijs voor de vorming van een impactbassin met een diameter van honderden kilometers. Dit is significant, omdat we geen enkel bewijs zien van deze oude inslagen op aarde. “

Dr. James Darling, een lezer aan de Universiteit van Portsmouth en co-auteur van de studie, zegt dat de bevindingen het inzicht van wetenschappers in de monsters die zijn verzameld tijdens de Apollo-missies, en in feite de geologie van de maan, volledig veranderen. ‘Deze onvoorstelbaar gewelddadige inslagen van de meteoriet hebben bijgedragen tot de bouw van de maankorst en niet alleen tot vernietiging ervan’, zegt hij.

Bron: NASA/Goddard Space Flight Centre Scientific Visualization Studio/ Nature Astronomy

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap