Voor het eerst slaagden archeologen erin om een complete Romeinse stad, ‘Falerii Novi’ in ​​Italië, in kaart te brengen met behulp van geavanceerde radartechnieken. Ze konden verbazingwekkende details onthullen, terwijl de stad diep onder de grond begraven blijft. De technologie kan een revolutie teweegbrengen in ons begrip van oude nederzettingen.

Het team, van de Universiteit van Cambridge en de Universiteit Gent, heeft een badcomplex, markt, tempel, een openbaar monument zoals nooit eerder gezien in kaart gebracht, en zelfs het uitgestrekte netwerk van waterleidingen van de stad ontdekt. Door naar verschillende diepten te kijken, kunnen de archeologen nu bestuderen hoe de stad zich gedurende honderden jaren heeft ontwikkeld.

Het onderzoek, dat vandaag in het blad Antiquity, is gepubliceerd, maakte gebruik van de recente vooruitgang in GPR (Ground Penetrating Radar)-technologie die het mogelijk maakt om grotere gebieden dan ooit tevoren in hogere resolutie te verkennen. Dit zal waarschijnlijk grote gevolgen hebben voor de studie van oude steden, omdat veel ervan niet kunnen worden opgegraven omdat ze te groot zijn of omdat ze vastzitten onder moderne structuren.

GPR

GPR werkt als een gewone radar, weerkaatst radiogolven van objecten en gebruikt de ‘echo’ om een ​​beeld op verschillende diepten op te bouwen. Door hun GPR-instrumenten achter een quad te slepen, hebben de archeologen alle 30,5 hectare binnen de stadsmuren onderzocht – Falerii Novi was iets minder dan de helft van Pompeii – en nam elke 12,5 cm een ​​meting. Gelegen 50 km ten noorden van Rome en voor het eerst bewoond in 241 voor Christus, overleefde Falerii Novi de middeleeuwse periode (tot rond 700 na Christus). De GPR-gegevens van het team kunnen nu beginnen met het onthullen van enkele fysieke veranderingen die de stad in deze tijd heeft ervaren. Ze hebben al bewijs gevonden van steenroof.

Uitgebreider

De studie daagt ook bepaalde aannames over Romeinse stedenbouw uit, wat aantoont dat de lay-out van Falerii Novi minder gestandaardiseerd was dan veel andere goed bestudeerde steden, zoals Pompeii. De door het team ontdekte tempel, het marktgebouw en het badcomplex zijn ook architectonisch uitgebreider dan normaal in een kleine stad wordt verwacht. In een zuidelijk district, net binnen de muren van de stad, onthulde GPR een groot rechthoekig gebouw dat was verbonden met een reeks waterleidingen die naar het aquaduct leidden. Het is opmerkelijk dat deze leidingen over een groot deel van Falerii Novi kunnen worden getraceerd, die onder de insulae (stadsblokken) lopen en niet alleen langs de straten, zoals normaal te verwachten is. Het team is van mening dat deze structuur een openlucht natatio of zwembad was en deel uitmaakte van een groot openbaar badcomplex.

Porticusduplex

Nog meer onverwachts, bij de noordpoort van de stad, identificeerde het team een ​​paar grote gebouwen die tegenover elkaar stonden in een porticusduplex (een overdekte doorgang met een centrale rij kolommen). Ze kennen geen directe parallel, maar geloven dat ze deel uitmaakten van een indrukwekkend openbaar monument en hebben bijgedragen aan een intrigerend heilig landschap aan de rand van de stad.
Corresponderend auteur, professor Martin Millett van de Faculteit der Klassieke Wetenschappen van de Universiteit van Cambridge, zei: “Het verbazingwekkende detailniveau dat we bij Falerii Novi hebben bereikt, en de verrassende kenmerken die GPR heeft onthuld, suggereren dat dit type onderzoek de manier kan veranderen waarop archeologen stedelijke locaties als totale entiteiten onderzoeken.”

Opwindend

Millett en zijn collega’s hebben GPR al gebruikt om Interamna Lirenas in Italië en in mindere mate Alborough in Noord-Yorkshire te onderzoeken, maar ze hopen het nu op veel grotere sites te zien worden ingezet. “Het is opwindend en nu realistisch om je voor te stellen dat GPR wordt gebruikt om een ​​grote stad zoals Miletus in Turkije, Nicopolis in Griekenland of Cyrene in Libië te onderzoeken”, zei Millett. “We moeten nog zoveel leren over het Romeinse stadsleven en deze technologie zou de komende decennia ongekende mogelijkheden moeten bieden.”

De enorme hoeveelheid gegevens die door dergelijke mapping met hoge resolutie wordt geproduceerd, stelt echter grote uitdagingen. Traditionele methoden voor handmatige gegevensanalyse zijn te tijdrovend en vereisen ongeveer 20 uur om één hectare volledig te documenteren. Het zal nog enige tijd duren voordat de onderzoekers Falerii Novi hebben onderzocht, maar om het proces te versnellen, ontwikkelen ze nieuwe geautomatiseerde technieken.

Falerii Novi

Falerii Novi is goed gedocumenteerd in het historische record, wordt niet gedekt door moderne gebouwen en is tientallen jaren lang geanalyseerd met behulp van andere niet-invasieve technieken, zoals magnetometrie, maar GPR heeft nu een veel completer beeld opgeleverd.

Verdere informatie

GPR is zo effectief omdat het afhankelijk is van de weerkaatsing van radiogolven van voorwerpen in de grond. Verschillende materialen reflecteren golven anders, wat kan worden gebruikt om kaarten van ondergrondse elementen te maken. Hoewel dit principe al sinds de jaren 1910 wordt toegepast, hebben de technologische ontwikkelingen de afgelopen jaren de apparatuur een snellere en hogere resolutie opgeleverd.

Bron

L. Verdonck, A. Launaro, F. Vermeulen & M. Millett, ‘Ground-penetrating radar surve

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap