Onderzoekers die coronavirusgevallen in China bestudeerden, ontdekten dat COVID-19-patiënten een significant laag aantal T-cellen hadden, een type witte bloedcel dat een cruciale rol speelt bij de immuunrespons, en dat het aantal T-cellen negatief gecorreleerd was met de ernst van de zaak. Cytokine-stormen hebben invloed op de ernst van COVID-19 doordat ze het aantal T-cellen verlagen, aldus resultaten van een nieuwe studie door dr. Yongwen Chen et al. gepubliceerd in Frontiers in Immunology.

Interessant is dat ze ook een hoge concentratie cytokines vonden, een eiwit dat normaal gesproken helpt infecties te bestrijden. Te veel cytokines kunnen een heftige ontstekingsreactie veroorzaken, beter bekend als een ‘cytokine-storm’. Hierdoor valt het immuunsysteem gezonde cellen aan. Het onderzoek suggereert dat coronavirus T-cellen niet rechtstreeks aanvalt, maar eerder de afgifte van cytokine veroorzaakt, wat vervolgens de uitputting en uitputting van T-cellen stimuleert.

De bevindingen geven aanwijzingen over hoe de behandeling van COVID-19 is te verbeteren. “We moeten meer aandacht besteden aan het aantal T-cellen en hun functie, in plaats van de ademhalingsfunctie van patiënten”, zegt auteur dr. Yongwen Chen van de Derde Militaire Medische Universiteit in China, eraan toevoegend dat “dringender, vroegtijdige interventie nodig kan zijn bij patiënten met laag aantal T-lymfocyten. “

Chen zegt dat hij en zijn co-auteurs geïnteresseerd raakten in T-cellen toen ze merkten dat veel van de patiënten die ze voor COVID-19 behandelden een abnormaal laag aantal lymfocyten hadden. “Gezien de centrale rol van T-cellen tegen virale infecties, vooral in het vroege stadium wanneer de antilichamen nog niet zijn versterkt, hebben we de T-cellen als centraal punt genomen voor het onderzoek”, zegt Chen.

Auteurs onderzochten 522 patiënten met coronavirus samen met 40 gezonde controles. Alle onderzochte patiënten werden tussen december 2019 en januari 2020 opgenomen in twee ziekenhuizen in Wuhan, China, en de leeftijd varieerde van 5 dagen tot 97 jaar oud. Van de 499 patiënten bij wie de lymfocyten waren geregistreerd, had 76% een significant laag totaal aantal T-cellen. ICU-patiënten hadden een significant lager aantal T-cellen in vergelijking met niet-ICU-gevallen en patiënten ouder dan 60 jaar hadden het laagste aantal T-cellen.

Belangrijk is dat de T-cellen die het overleefden uitgeput waren en niet meer op volle capaciteit konden functioneren. Dit heeft niet alleen gevolgen voor de resultaten van COVID-19-patiënten, maar uitputting van T-cellen maakt patiënten kwetsbaarder voor secundaire infectie en vraagt om nauwgezette zorg.

Chen zegt dat toekomstig onderzoek zich zou moeten concentreren op het vinden van fijnere subpopulaties van T-cellen om hun kwetsbaarheid en effect bij ziekte te ontdekken, samen met het identificeren van geneesmiddelen die de T-celaantallen herstellen en de functie versterken.

Auteurs zeggen dat Tocilizumab (een middel van Roche) een bestaand medicijn is dat mogelijk effectief is, maar dat het moet worden onderzocht in de context van coronavirus. Antivirale behandelingen, zoals Remdesivir, kunnen ook de progressie van uitputting van T-cellen voorkomen, maar voor alle toekomstige behandelingen is verder onderzoek nodig.

Ondertussen verdiept dit nieuwe onderzoek ons begrip van hoe het nieuwe coronavirus het lichaam beïnvloedt en geeft het manieren aan om de impact ervan te verminderen.

Bron: Frontiers in Immunology

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap