Koto

Muzikale wetenschappers hebben een manier bedacht om het coronavirus te horen: door de structuur van zijn beroemde spike-eiwit te vertalen in muziek. Met behulp van een nieuwe techniek genaamd ‘sonificatie’ , hebben Markus Buehler et al. van het Massachusetts Institute of Technology elk aminozuur een unieke noot op muzikale schaal toegekend. Het resulterende muziekstuk staat online in Science Magazine.

De luidklokken, de snaarinstrumenten en de fluiten – vertegenwoordigen allemaal verschillende aspecten van het eiwit dat uit het oppervlak van het virus steekt en het helpt nietsvermoedende cellen vast te houden. Zoals alle eiwitten zijn de spikes gemaakt van een combinaties van aminozuren. De instrumenten waren helemaal de keuze van de onderzoekers. In dit geval speelt een Japanse Koto (foto) de hoofdnoten – rustgevende geluiden die in tijden van moeilijkheden wat troost kunnen brengen.

Maar in het echte leven hebben deze aminozuren de neiging zich op te krullen in een helix of zich uit te strekken tot een vel. Onderzoekers leggen deze kenmerken vast door de duur en het volume van de aantekeningen te wijzigen. Moleculaire trillingen door warmte krijgen ook hun eigen geluid.

Is het nuttig?
Buehler: “De muzikale structuur kan wetenschappers helpen gebieden op het eiwit te vinden waar antilichamen of medicijnen zich zouden kunnen binden – door te zoeken naar specifieke muzikale sequenties die overeenkomen met deze bindingsplekken.” Dit principe is volgens de wetenschappers sneller en intuïtiever dan conventionele methoden die worden gebruikt om eiwitten te bestuderen, zoals ‘moleculaire modellering’. Ze voegen eraan toe dat door de muzikale sequentie van het spike-eiwit te vergelijken met een grote database van andere gesonificeerde eiwitten, het op een dag mogelijk zou kunnen zijn er een te vinden die aan de spike kan blijven plakken – om te voorkomen dat het virus een cel infecteert.

Bron: Soundcloud/ Science Magazine
doi:10.1126/science.abc0657

Doneer
Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap