Photo by cottonbro from Pexels

Het is onwaarschijnlijk dat het coronavirus (COVID-19) via sperma wordt verspreid, volgens wetenschappers van de University of Utah Health, die hebben deelgenomen aan een internationale studie van Chinese mannen die onlangs de ziekte hadden. De onderzoekers vonden geen bewijs van het virus dat COVID-19 veroorzaakt in het sperma of de testikels van de mannen. De redelijk zinloze studie verschijnt in Fertility & Sterility.

het onderzoek was niet volledig genoeg om de mogelijkheid dat de ziekte seksueel overdraagbaar zou zijn volledig uit te sluiten. De kans dat dit gebeurt, lijkt op basis van de beperkte bevinding echter zeer klein. “In dit kleine, voorlopige onderzoek lijkt het dat het virus dat COVID-19 veroorzaakt niet in de testikels of sperma is terug te vinden.”, zegt James M. Hotaling, MD, een co-auteur van de studie en een U of U Health universitair hoofddocent urologie, gespecialiseerd in mannelijke vruchtbaarheid. ‘Als een ziekte als COVID-19 seksueel overdraagbaar zou zijn, heeft dat grote gevolgen voor ziektepreventie en ernstige gevolgen voor de reproductieve gezondheid van een man op lange termijn.’

SOA

Het internationale team van onderzoekers uit China en de Verenigde Staten lanceerde het onderzoek als reactie op bezorgdheid dat SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt, seksueel overdraagbaar zou zijn zoals Ebola, Zika en andere dodelijke ziekten. Ze verzamelden daarom spermastalen van 34 Chinese mannen gedurende een maand (gemiddeld) nadat bij hen milde tot matige gevallen van COVID-19 waren vastgesteld. Laboratoriumtests hebben SARS-CoV-2 in geen van de spermastalen gedetecteerd.

Maar alleen omdat het virus niet aanwezig was in het bestaande sperma, hoefde het niet uit te sluiten dat het niet in de teelballen was gekomen waar zaadcellen worden gevormd. ‘Als het virus in de testikels zit, maar niet in het sperma, kan het niet seksueel worden overgedragen’, zegt Jingtao Guo, Ph.D., een postdoctoraal wetenschapper aan het Huntsman Cancer Institute aan de Universiteit van Utah, die ook co-auteur was van het onderzoek. ‘Maar als het in de testikels zit, kan het op lange termijn wel mogelijk schade toebrengen aan de productie van spermacellen.’

Dataset

Om dit deel van de puzzel op te lossen, analyseerden de onderzoekers een dataset die werd gegenereerd op basis van een mRNA-atlas met een enkele cel van gezonde jonge orgaandonoren die beschikbaar was uit eerder werk. Met deze atlas kunnen ze mRNA, het genetische materiaal dat wordt gebruikt om eiwitten te maken, onderzoeken in een enkele testiculaire cel. In dit geval gebruikte de wetenschapper het om de expressie van een paar genen die geassocieerd zijn met SARS-CoV-2 te onderzoeken. Deze twee genen, angiotensine-converterend enzym 2 (ACE2) en transmembraan serineprotease 2 (TMPRSS2), werken als receptoren, waardoor SARS-CoV2 cellen kan binnendringen en repliceren. Om ervoor te zorgen dat het virus effectief toegang krijgt tot de cellen, moeten beide receptoren in dezelfde cel aanwezig zijn.

Toen de wetenschappers de dataset onderzochten, ontdekten ze dat genen die voor deze twee eiwitten coderen, slechts in vier van de 6.500 testiculaire cellen werden aangetroffen, wat suggereert dat het onwaarschijnlijk is dat SARS-CoV-2 menselijke testiculaire cellen binnendringt, zegt Guo.

Grotere kans

‘Het kan zijn dat een man die ernstig ziek is met COVID-19 een hogere virale last heeft, wat kan leiden tot een grotere kans op infectie van het sperma. Daar hebben we op dit moment geen antwoord op’, zegt Hotaling. “Maar wetende dat we dat soort activiteit niet hebben gevonden bij de patiënten in deze studie die herstelden van milde tot matige vormen van de ziekte, is geruststellend.”

Hotaling waarschuwt echter dat intiem contact het risico op verspreiding van de ziekte door hoesten, niezen, strelen en kussen nog steeds kan vergroten. Mondkapjes en handschoenen zijn dan niet afdoende om je te beschermen. Bovendien hebben sommige mensen geen symptomen en kunnen ze er gezond uitzien, zelfs als ze het virus doorgeven aan anderen. Dus wees voorzichtig met je Tinderdate!

Bron: Fertility & Sterility

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap