Een internationaal team van onderzoekers onder leiding van Dr. Eleanor Fish van het Toronto General Hospital Research Institute, University Health Network, en professor aan de afdeling Immunologie van de Universiteit van Toronto, heeft voor het eerst aangetoond dat een antiviraal middel kan helpen versnellen herstel van COVID-19-patiënten. Volgens de nieuwe studie, die vandaag is gepubliceerd in Frontiers in Immunology, kan behandeling met interferon (IFN) – α2b de virusklaring aanzienlijk versnellen en de niveaus van inflammatoire eiwitten bij COVID-19-patiënten verlagen.

Het onderzoeksteam ontdekte dat behandeling met dit medicijn, dat al vele jaren klinisch wordt gebruikt, de duur van het detecteerbare virus in de bovenste luchtwegen aanzienlijk verkortte, gemiddeld met ongeveer 7 dagen. Het verlaagde ook de bloedspiegels van interleukine (IL) -6 en C-reactief proteïne (CRP), twee inflammatoire proteïnen die worden aangetroffen bij COVID-19-patiënten.

COVID-19

Dr. Fish zegt dat het onderzoeksteam IFN-α-therapie voor COVID-19 overwoog nadat was aangetoond dat interferon therapeutische voordelen bood tijdens de SARS-uitbraak van 2002 en 2003. “In plaats van voor elke nieuwe virusuitbraak een virusspecifieke antivirale oplossing te ontwikkelen, zou ik zeggen dat we interferonen moeten beschouwen als de ‘first responders’ in termen van behandeling”, zegt Dr. Fish. “Interferonen zijn al vele jaren goedgekeurd voor klinisch gebruik, dus de strategie zou zijn om ze ‘opnieuw te gebruiken’ voor ernstige acute virusinfecties.” Interferonen zijn een groep signaaleiwitten die door het menselijk lichaam worden afgegeven als reactie op alle virussen. Zoals Dr. Fish uitlegt, zijn ze een ‘eerste verdedigingslinie’. Ze richten zich op verschillende stadia van de levenscyclus van een virus en voorkomen dat ze zich vermenigvuldigen. Ze versterken ook een immuunrespons door verschillende immuuncellen te activeren om een ​​infectie te verwijderen. Sommige virussen kunnen dit natuurlijke afweermechanisme echter blokkeren.

Interferon

‘Maar het is mogelijk om dit blok te negeren. Als een virus de productie van interferon blokkeert, kan behandeling met interferon dit compenseren.’ De onderzoekers voerden deze verkennende studie uit bij een groep van 77 patiënten met COVID-19 in Wuhan, China. Deze patiënten werden tussen 16 januari en 20 februari 2020 opgenomen in het Union Hospital, Tongii Medical College. Ze vertegenwoordigden matige gevallen van de ziekte, aangezien geen van de patiënten intensieve zorg of langdurige zuurstoftoevoer of intubatie nodig had.

Beperkingen

Ondanks de beperkingen van de studie van een kleine, niet-gerandomiseerde groep patiënten, biedt het werk verschillende belangrijke en nieuwe inzichten in de ziekte van COVID-19, met name dat behandeling met IFN-α2b de virale klaring uit de bovenste luchtwegen kan versnellen en ook de circulerende niveaus kan verlagen van ontstekingsfactoren die geassocieerd zijn met ernstige COVID-19. Dr. Fish zegt dat een gerandomiseerde klinische studie een cruciale volgende stap is. Volgens haar zou een klinisch onderzoek met een grotere groep van geïnfecteerde patiënten die gerandomiseerd zijn voor behandeling of placebo, dit onderzoek bevorderen.

Ondertussen suggereren de bevindingen van dit onderzoek als eerste de therapeutische werkzaamheid van IFN-α2b als beschikbare antivirale interventie voor COVID-19, die ook ten goede kan komen aan maatregelen voor de volksgezondheid door de duur van de virale klaring te verkorten en daardoor het tij van de pandemie te vertragen.

Bron: Frontiers in Immunology http://www.uhn.ca/ Afbeelding: University Health Network

Doneer
Ondersteun vrije journalistiek. Als je dit artikel waardeert en dat wilt laten blijken met een kleine bijdrage, doneer dan via onderstaande Paypal-button:

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap