Een onderzoek van biologieprofessor David Raichlen van de Universiteit van Zuid-Californië laat zien dat dat hurken en knielen belangrijke rustposities zijn in de menselijke evolutie – en zelfs voordelen kunnen hebben voor de moderne menselijke gezondheid. Staande bureaus zijn zo passé. Het is tijd om achter je bureau te hurken! De studie werd op 9 maart gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Uren per dag zitten, is gekoppeld aan enkele gezondheidsrisico’s, waaronder hart- en vaatziekten, waarschijnlijk omdat het een lage spieractiviteit en een lage spierstofwisseling teweegbrengt. Deze risico’s lijken echter paradoxaal. Voor mensen is evolutionaire druk voorstander van het behoud van energie. Veel tijd besteden aan zitten lijkt dat doel te bereiken. Dus waarom zou zitten zo schadelijk zijn?

De wetenschappers hebben aangetoond dat rusthoudingen die werden gebruikt vóór de uitvinding van stoelen – zoals hurken en knielen – het antwoord kunnen zijn, omdat ze een hogere mate van spieractiviteit inhouden dan op een stoel zitten. Deze meer actieve rusthoudingen kunnen mensen helpen beschermen tegen de schadelijke effecten van inactiviteit.

“We hebben de neiging te denken dat menselijke fysiologie is aangepast aan de omstandigheden waarin we zijn geëvolueerd”, zegt David Raichlen. “Dus gingen we ervan uit dat als inactiviteit schadelijk is, onze evolutionaire geschiedenis niet veel tijd zou hebben besteed aan het zitten zoals we vandaag doen.”

Om de evolutie van zittend gedrag beter te begrijpen, bestudeerden de wetenschappers inactiviteit in een groep Tanzaniaanse jager-verzamelaars, de Hadza, die een levensstijl hebben die in sommige opzichten vergelijkbaar is met hoe mensen vroeger leefden. Voor het onderzoek droegen Hadza-deelnemers apparaten die fysieke activiteit en rustperioden meten. De wetenschappers ontdekten dat ze veel lichamelijke activiteit hadden – meer dan drie keer zoveel als de 22 minuten per dag die werden geadviseerd door de Amerikaanse federale gezondheidsrichtlijnen.

Maar de wetenschappers ontdekten ook dat ze veel inactiviteit hadden. In feite zijn de Hadza ongeveer even lang zittend – ongeveer 9 tot 10 uur per dag – als mensen in meer ontwikkelde landen. Ze lijken echter niet de kenmerken te hebben van chronische ziekten die in geïndustrialiseerde samenlevingen gepaard gaan met lange perioden van zitten. De reden voor deze ontkoppeling kan liggen in hoe ze rusten. “Hoewel er lange perioden van inactiviteit waren, is een van de belangrijkste verschillen die we hebben opgemerkt, dat de Hadza vaak rusten in een houding waarbij hun spieren nodig hebben om lichte activiteitsniveaus te handhaven – hetzij in een squat of geknield,” zei Raichlen.

Naast het volgen van activiteit en inactiviteit, gebruikten de onderzoekers gespecialiseerde apparatuur om spieractiviteit in de onderste ledematen in verschillende rusthoudingen te meten. Hurken betekende meer spieractiviteit dan zitten.

De onderzoekers stelden voor dat, omdat de Hadza hurkten en knielen en veel bewegen wanneer ze niet in rust zijn, ze over de hele dag een consistentere spieractiviteit hebben. Dit kan de gezondheidsrisico’s van zittend gedrag verminderen.

“Uitgezakt op de bank- of zelfs zittend in een bureaustoel – vereist minder spieractiviteit dan gehurkt of geknield zitten,” zei Raichlen. “Omdat lichte niveaus van spieractiviteit brandstof vereisen, wat in het algemeen het verbranden van vetten betekent, zijn hurken en knielende houdingen misschien niet zo schadelijk als zitten in stoelen.”

Bron: PNAS/ Eurekalert

Leave comment

Your email address will not be published. Required fields are marked with *.

Loading cart ...